Cómo empecé a fotografiar el espacio profundo

Cómo empecé a fotografiar objetos del espacio profundo

No sería 2020 si no nos preocupáramos por el ocio. Bienvenidos al fascinante y frustrante mundo de la astrofotografía y a cómo fotografiar el espacio profundo.

Por: Milan Hutera

Si quieres ser realmente bueno en algo, deberías dedicar al menos 10.000 horas de tu tiempo. Así lo afirma Malcolm Gladwell, periodista canadiense y autor de varios libros de gran éxito de ventas. Sin tortura, admito que la motivación, el «salvavidas» o la literatura como «la gente de mega éxito lo hizo así, y ciertamente puedes hacerlo así» no me dice casi nada. Pero a finales del año pasado, casualmente, me convertí en «ejecutor» de una actividad para la que esta «regla de las 10.000 horas» encaja perfectamente. Puede parecer que no podría haber llegado en un momento más oportuno. En este terrible año estamos muy a gusto, la pila de actividades se ha reducido o cancelado por completo y todavía hay mucho tiempo para intentar algo diferente o completamente nuevo.

¿Pero cómo acercarse a la ya mencionada regla de las 10.000 horas? ¿Mantenerse en el aislamiento creativo o sumergirse en la ola de la gratificación instantánea y compartir con otros los defectos que son parte integral de todo proceso creativo? Elegí la segunda opción y en este blog os invito a un largo y espinoso viaje lleno de errores y malentendidos, en el que al menos se han hecho algunas fotos de principiantes. Así es como puede ser tu viaje si decides empezar a explorar el universo a través de la astrofotografía.

¿Qué son los objetos del espacio profundo?

Los astrofotógrafos se refieren al espacio profundo como todos los objetos fuera de nuestro sistema solar. Se trata de cúmulos de estrellas (abiertos o esféricos), nebulosas (de emisión, de reflexión, oscuros o planetarios) y galaxias. El objeto más fotografiado en el cielo este año – el cometa C / 2020 F3 NEOWISE, es decir, no es un objeto del espacio profundo, aunque se encuentra más allá de los límites de nuestro sistema solar.

Los objetos del espacio profundo pueden encontrarse en varios catálogos. Los más conocidos son el catálogo Messier, compuesto por 110 objetos, y el Nuevo Catálogo General (NGC), que contiene 7.840 objetos. Ciertamente no exagero con la afirmación de que incluso para los principiantes sin grandes aparatos, hay cientos de objetos disponibles para la fotografía durante el año. Sólo abre el fantástico programa Stellarium y encuentra un favorito donde pasarás una o más noches sin dormir.

¿Cómo es realmente el fotografiado?

Hablando de dispositivos, el más importante no son los binoculares, ni siquiera una cámara. Lo que mueve toda la astrofotografía en palabras y letras es una montura paralela motorizada que puede rastrear el movimiento de un objeto en el cielo sin rotar la imagen. La condición es la dirección más precisa para la estrella Polaris. A primera vista, este montaje parece y se mueve de forma ridícula (especialmente en la búsqueda manual, se mueve a la letra Z biselada en lugar de «arriba y abajo»). Para la fotografía, que puede durar decenas de horas durante varias noches, esta es la única solución viable.

Resumiré la imagen en sí misma en términos absolutos. El objetivo es capturar la mayor cantidad de luz posible del objeto que ha elegido. El tiempo de «integración» debe repartirse entre decenas y cientos de minutos de exposiciones. Cuantos más datos tenga, mejor. Más archivos, a su vez, ayudan a reducir el ruido. Los tiempos de exposición específicos ya dependen del sujeto seleccionado. Algunos objetos son tan claros en las fotos que relativamente pocas exposiciones cortas son suficientes. Además de las horas de fotografía, también pasarás horas editando. Los archivos de calibración de tres categorías suelen ser necesarios para las llamadas fotos «iluminadas». Después, todo se fusiona en un archivo que necesita ser «subido» y dado vida. Puedes usar Photoshop o uno de los programas especializados para procesar fotografías astronómicas. Por ejemplo, PixInsight, que tiene tantas funciones misteriosas con nombres y luces innovadoras, probablemente también puede controlar una planta de energía nuclear. Se pueden escribir estados de larga vida sobre todo el proceso.

Puedes tomar fotos con casi todo lo que se pueda fijar a una montura paralela. La combinación de cámaras y binoculares/lentes es una combinación sin cerebro. Algunos objetos encajarán cómodamente en los teleobjetivos convencionales que probablemente haya recibido como parte del juego para su SLR. Por lo tanto, es posible hacer astrofotografía sin prismáticos. Para las cámaras, la SLR estándar es la más fácil de usar. Sin embargo, también tiene más deficiencias en el campo de la astrofotografía. Lo contrario es una cámara monocromática especializada con un sistema de refrigeración integrado, de la que se obtiene una foto en color sólo después de usar los filtros adecuados. Si está disparando en el modo estándar rojo – azul – verde, debería disparar el objeto seleccionado «tres veces» a través de los filtros de color.

Cuidado con los estímulos que llegan

El error fundamental que puedes cometer en este «negocio» es empezar a hacer en los meses de invierno. Las noches son largas y frías, lo que proporciona una calidad de imagen mucho mejor. Y hay un objeto en el cielo que literalmente te pide que le tomes una foto. Es la Gran Nebulosa de la constelación de Orión con la designación del catálogo Messier 42. Es uno de los pocos objetos que se pueden ver con prismáticos y en zonas con poca contaminación lumínica, incluso a simple vista. Está a unos 1.300 años luz de la Tierra y es el lugar más cercano donde nacen las nuevas estrellas a partir del polvo cósmico y otras partículas.

La nebulosa Messier 42 en la constelación de Orión fue el objetivo de mi primera astrofotografía real. Tiempo total de integración aprox. 60 minutos

En las proximidades de la Gran Nebulosa se encuentra la Nebulosa Beatriz con la designación NGC catálogo 1975. Este par de nebulosas también forman una composición muy hermosa.

Un par de nebulosas NGC 1975 (Runner) y Messier 42 en la constelación de Orión. Que se cumpla el conocido «Tanto para el año nuevo como para todo el año». Tiempo total de integración aprox. 60 minutos.

Como un completo principiante, cuando vea la primera imagen de esta nebulosa en la pantalla, sonreirá ampliamente. Verán su forma brillante y sus hermosos colores púrpura. Una vez que hayas integrado todas las fotos, te sentarás literalmente ante la ausencia de cualquier tipo de ruido en la foto y, tras las horas dedicadas a los tutoriales de Youtube sobre cómo sacar el máximo partido a tus datos, sentirás que acabas de descubrir una rueda y nada te detendrá en este campo. Sólo más tarde descubrirás lo feo que era y durante el resto de tu vida maldecirás a la nebulosa de Orión por ser tu droga de entrada al cautivador pero a menudo frustrante mundo de la astrofotografía.

Un muelle plano no tiene por qué ser plano en absoluto

En el mundo de la astrofotografía, los meses de primavera son llamados «la estación de las galaxias», al menos en el hemisferio norte. En los meses de marzo y abril, las galaxias distantes son los únicos objetos en una posición adecuada para fotografiar la mayor parte de la noche. Probablemente la composición de primavera más popular es el par de galaxias Messier 81 (Galaxia Bode) y Messier 82 (Galaxia del Cigarro), que están situadas cerca de la Osa Mayor. Su distancia de nosotros es de unos 12 millones de años luz. Incluso pequeñas exposiciones revelan la estructura espiral de la Galaxia de la Cabra, y los tonos rojos de una «explosión» masiva aparecen en el centro de la Cigarra, donde las nuevas estrellas se forman 10 veces más rápido que en cualquier otro lugar de nuestra galaxia.

La galaxia espiral Messier 81 (Galaxia de Bode) y Messier 82 (Galaxia del Cigarro) son uno de los objetivos más populares durante los meses de primavera. Tiempo de integración aprox. 60 minutos

Mi foto de estas dos galaxias revela «visualmente posible», pero todavía hay espacio para mejorar. Así que la próxima primavera aumentaré significativamente el tiempo de integración, que en mi primer intento fue sólo de una hora.

Una desventaja importante de la estación de las galaxias es que se necesita una gran distancia focal para captar bien las galaxias individuales y «llenar la composición». El telescopio de 1000 mm de enfoque en combinación con una cámara SLR sólo es suficiente para capturar las galaxias mencionadas anteriormente y tres galaxias en la constelación de Leo. La mayoría de los otros objetos interesantes en el cielo primaveral serán más «sellos postales». Al principio, pensé que los meses de primavera eran muy aburridos sin nebulosas. Sin embargo, mi visión de las galaxias ha cambiado un poco. Cuando lleguemos a la «temporada de galaxias» de nuevo, intentaré aprovecharla al máximo.

El primer gran fracaso llega en abril

Tenía muchas ganas de que llegara la segunda mitad de abril. No sólo la naturaleza finalmente despierta a la vida y, después de los oscuros meses de invierno, es finalmente cálida y soleada, sino que uno de los más bellos objetos está empezando a aparecer en el cielo nocturno. Desde el hemisferio sur, nos llega la parte superior de la constelación de Escorpio, cuyo corazón está formado por el supergigante rojo Antares y parte de la constelación de Hadonos – «Ophiuchus».

En el límite de estas dos constelaciones se encuentra un complejo de nubes oscuras y coloreadas llamado Ró Ophiucchi.

Junto con las nubes amarillas junto a la estrella de Antares y el cúmulo de estrellas de la Bola de Cangrejo, es, en mi opinión, una de las más bellas composiciones del cielo nocturno.

En ese momento, llegará el momento en que empezarás a maldecir a todos y a todo lo que te llevó a este tipo de fotografía infernal. Deberías poner la alarma a la una y media de la mañana para empezar a tomar fotos alrededor de una hora. Por supuesto, sólo si la luna no brilla y el pronóstico del tiempo supone un cielo claro. Cumplir con esas suposiciones es un gran desafío en abril. No es de extrañar que el clima de este mes se describa como inconstante. Esto funcionará para usted en algunos intentos. Montas en Antares e inmediatamente ves las estrellas a tu alrededor, que encajan perfectamente con la composición. Lo estudiaste mucho antes y lo planeaste en el programa Stellarium. Toma la primera foto de uno o dos minutos y en un instante verás por qué se ha hablado tanto de la contaminación lumínica. En nuestra latitud, estas constelaciones nunca se elevan demasiado alto, y la «amplia marina» de las ciudades y pueblos cercanos brillará en la «amplia marina» de su composición de ensueño.

Uno de los varios intentos fallidos de capturar el complejo Ró Ophiucchi. No porque no hayas hecho tus «deberes», sino porque te estás ahogando en la contaminación lumínica.

Repetirás tus intentos varias veces. Ya sea por las pequeñas nubes de niebla en el horizonte, que intensifican aún más la contaminación lumínica. O su próximo intento de «caza» después de unos 15 minutos será arruinado por nubes demasiado insignificantes para que el modelo ALADIN pueda predecirlo de antemano. Y si logras reunir al menos algunos datos después de unas semanas, pasarás el día siguiente buscando instrucciones y procedimientos sobre cómo conseguir al menos algo utilizable de ese burdel amarillo. Después de varias noches infructuosas y los subsiguientes «días improductivos en el trabajo», finalmente te rendirás, porque sin filtros que puedan al menos suprimir un poco la desagradable luz LED del alumbrado público, probablemente no llegarás muy lejos en este caso.

Son sólo puntos. No puede ser difícil tomar una foto.

A finales de mayo, uno de los pocos objetos que pueden ser apreciados visualmente está en una posición ideal en el cielo nocturno. El gran cúmulo globular de la constelación de Hércules es un cúmulo de varios cientos de miles de estrellas con un promedio de unos 145 años luz. Al mismo tiempo, es el objeto espacial más popular de mi padre, que creo que me enfatizó cada noche para obtener su cúmulo estelar. Y entonces la hoz golpeó una piedra. Uso una cámara SLR de 12 años para la mayoría de estos experimentos. Los viejos sensores, el calor y el fondo negro no son muy apasionantes. Con las cámaras antiguas, hay que prestar especial atención a los ajustes y a las técnicas de captura de datos. De lo contrario, puede suceder fácilmente que un punto común disparado sobre un fondo oscuro se convierta en un festival de líneas feas que se asemejan a una copia fallida de un cuadro de Jackson Pollock. También en este caso, el sufrimiento se dividió en varios intentos, otro largo estudio del tema y lecciones para el futuro. Y no, la integración de 45 minutos no es realmente suficiente, aunque se puede ver el sujeto claramente en una foto de un minuto.

El video del probablemente más famoso astrofotógrafo de Youtube, Trevor Jones, también atestigua el hecho de que fotografiar puntos comunes probablemente no será tan fácil. En mi opinión, su versión también está lejos de ser perfecta.

El gran cúmulo de estrellas globulares Messier 13 en la constelación de Hércules es también un objeto encantador para los astrónomos visuales. Sin embargo, fotografiarlo no es tan fácil como podría parecer a primera vista. Tiempo de integración aprox. 45 minutos.

Cuanto más técnica, más frustración

En una sesión fotográfica tan exigente, donde una sola miseria puede arruinar horas de tus esfuerzos, estarás feliz por toda la ayuda que puedas permitirte. La astrofotografía también es sumamente interesante en el sentido de que existe una solución técnica para casi cualquier problema en forma de equipo o programas informáticos. ¿No quieres configurar un disparador de cable programable en cualquier momento? ¿Estás trabajando en cambiar el filtro? ¿O media hora para buscar su objeto a mano, ensamblándolo y mostrándolo? En su lugar, déjalo con el software y pasa uno o dos minutos frente al monitor. Podría proceder y gradualmente llegar al punto en el que descubrirás el universo en el sofá y en el calor de tu sala de estar.

Ahora sé exactamente lo que te golpeó la cabeza. «Pero ya no es tanto romance…» He escuchado este mensaje varias veces y siempre lo han dicho personas que nunca han experimentado esta tortura. Preferí omitir las feas palabras de mi respuesta y recomendar que intenten sentarse en una romántica oscuridad e invierno durante al menos una hora. En este momento, estoy en una situación en la que pasarán exactamente dos o tres minutos desde la activación del conjunto hasta la configuración de la composición prevista en un milímetro. Pero sólo si todo funciona como debe.

La comunidad de astrónomos y astrofotógrafos es fantástica. Han inventado grandes dispositivos y programado excelentes programas, incluyendo la plataforma ASCOM, gracias a la cual todo se comunica entre sí. Pero aunque muchos de los programas parecen ser muy amigables (por ejemplo el programa de orientación se llama literalmente «Push Here Dummy» o «Call Here»), la realidad es a veces diferente. Y cuanto más tecnología tengas, más problemas tendrás, tarde o temprano. La mayoría de ellas pueden ser resueltas siguiendo las instrucciones del PUNTO. Pero suelen ser largos, y esto contrasta con su deseo de hacer que su nuevo juguete funcione lo más rápido posible y crear «otro asombroso astrofoto» (…). Y así, después de unas horas o incluso noches y jurando «¡por qué no funciona! @ # $% ^ Otra vez», puedes estar satisfecho con un objeto en miniatura, cuya foto valdrá su peso en oro en ese momento. La vieja SLR finalmente no hizo ningún ruido, la orientación finalmente comenzó a funcionar y aunque la nebulosa planetaria Messier 57 tiene sólo unos pocos píxeles en la foto, fue mi pequeña gran victoria.

La nebulosa Messier 57 (Anillo) es también un binocular en miniatura con una distancia focal de 1000 mm. Pero algunas noches estarás satisfecho con este sello de correos …

El más famoso objeto del Hubble en su jardín

El telescopio espacial del Hubble siguió inicialmente los pasos de la misión Apolo 13. Después de un catastrófico error al principio de su viaje, todo terminó bien. En el caso del Apolo 13, un tanque de oxígeno explotó durante la 56ª hora de vuelo. A esto le siguió el mundialmente famoso mensaje «Houston, tuvimos un problema» y casi cuatro días en los que tres astronautas estuvieron en riesgo de muerte. Todo terminó bien al final. Aunque el Hubble no tuvo problemas para lanzarse (además de varios años de retraso después del choque del Challenger), las primeras imágenes enviadas en abril y mayo de 1990 indicaron que algo estaba mal con el espejo pulido con más precisión con un diámetro de 2,4 metros. El equipo de Perkin-Elmer fue amenazado de muerte, haciendo el ridículo (en palabras de Sheldon Cooper) y afilando el espejo con una precisión sin precedentes, pero de manera equivocada. Después de tres años de búsqueda de una solución y su posterior reparación, el Telescopio Espacial Hubble fue capaz de comenzar a trabajar a plena capacidad y traer miles de fantásticas vistas de un universo más o menos distante.

Una de sus fotos más famosas es la parte central de la Nebulosa del Águila, catalogada como Messier 16. La foto muestra tres pilares de polvo interestelar, a unos 6.500 años luz de la Tierra. Se llamaron los Pilares de la Creación, porque en ellos nacen nuevas estrellas. El telescopio del Hubble fotografió este objeto por primera vez en 1995 y una versión mejorada fue creada en 2014. En ambos casos en la paleta científica «SHO», que a diferencia de la paleta clásica «RGB – rojo, azul, verde», produce los típicos tonos de verde dorado. Los pilares de la creación son muy populares en los meses de verano, incluso entre los astro fotógrafos terrestres. Este increíble objeto es fácilmente visible (a través de fotografías) incluso en pequeños prismáticos y por lo tanto se puede acceder a él desde prácticamente todos los metros del hemisferio norte. Capturé la Nebulosa del Águila por primera vez con una vieja cámara SLR a finales de junio. El tiempo total de integración fue sólo de 90 minutos. Cada minuto desperdiciado durante una noche de verano de aproximadamente 4 horas te hará daño y lo lamentarás inmensamente. Sin embargo, los pilares de la criatura son claramente visibles, incluso en un despliegue de dos o tres minutos.

Incluso con un período relativamente corto de integración, verás la Nebulosa del Águila y el Pilar de la Creación de tu corte. Tiempo de integración aprox. 90 minutos.

La segunda vez, volví a ellos (desafortunadamente) al final del verano con una cámara monocromática. Sin embargo, el objeto cayó muy temprano y tomó dos noches para fotografiarlo por sólo 2 horas y media. Ojalá pudiera volver atrás en el tiempo y este aparentemente disuasorio dispositivo utilizado más durante los meses de verano …

Los pilares de la criatura capturados en la primera mitad de septiembre por medio de una cámara monocromática en modo LRGB. Tiempo de integración aprox. 2,5 horas (L – 1 hora, R, G, B – después de 30 minutos)

Nota traducida del idioma original Eslovaco

En mi tiempo libre tomo fotos. También puedes encontrarme en: MilanHutera.com

Astronomía